Todo sobre la artritis

La artritis es una condición que causa inflamación de las articulaciones y puede afectar a cualquier persona, desde niños pequeños hasta ancianos. Se caracteriza típicamente por el dolor y la rigidez de las articulaciones que hacen que el movimiento sea doloroso y difícil, aunque las nuevas opciones de tratamiento han ayudado a muchos pacientes a tratar los síntomas con mayor eficacia. Además, la salud de las articulaciones a menudo puede mejorarse con ejercicio, medicación y los hábitos de estilo de vida adecuados.

Artritis: Una historia dolorosa

Alrededor de 46 millones de adultos en los Estados Unidos han sido diagnosticados con alguna forma de artritis – eso es aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses, y el número está aumentando y se espera que aumente dramáticamente en los próximos años.

Pero la artritis no es un fenómeno nuevo; ha plagado a la humanidad durante cientos de años. Hay evidencia en restos óseos de articulaciones artríticas de siglos de antigüedad, dice Rochelle Rosian, MD, una reumatóloga de la Clínica Cleveland en Solon, Ohio.

«En los últimos 100 años, hay mucho más conocimiento de la ciencia de la condición musculoesquelética y el sistema inmunológico», dice el Dr. Rosian. Los investigadores han identificado más de 100 tipos diferentes de artritis, y contando. Muchas condiciones inflamatorias acompañadas de fiebres y disfunción inmunológica se entienden ahora como condiciones relacionadas con la artritis, y cada vez se agregan más condiciones a esta lista.

Síntomas y tipos de artritis

La artritis se caracteriza por el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones, así como por la reducción de la movilidad de las mismas. Pero la artritis aparece en diferentes formas, y las causas de la artritis varían según el tipo… Además, la inflamación de la artritis puede ser el resultado de una variedad de condiciones y enfermedades, como la gota, el lupus y la fibromialgia

La artritis se puede dividir en tres categorías principales. Aquí están algunos de los tipos más comunes:

  • Osteoartritis (OA). También llamada enfermedad degenerativa de las articulaciones, es la forma de artritis más frecuentemente diagnosticada. La osteoartritis se produce cuando el cartílago dentro de una articulación se desintegra. Esta forma de artritis afecta más comúnmente a las rodillas, las caderas, la parte baja de la espalda, el cuello y las manos, y se produce con mayor frecuencia después de los 40 años.
  • Artritis reumatoide (AR). Este tipo de artritis se produce cuando el revestimiento del interior de las articulaciones se inflama e irrita, causando daño y dolor en las articulaciones. Se produce con mayor frecuencia en las pequeñas articulaciones de las muñecas, los dedos y las manos. La AR es una enfermedad autoinmune que generalmente ataca entre los 30 y 50 años de edad. Las mujeres son las más afectadas, aunque los niños también pueden desarrollar la AR.
  • Artritis juvenil (JA). Esto incluye cualquier tipo de artritis que afecte a niños menores de 18 años. Se desconoce la causa de la artritis que se desarrolla a una edad tan temprana, pero ocurre con mayor frecuencia en las niñas que en los niños. La JA suele afectar a los tobillos, las rodillas y las muñecas, y también puede afectar a las caderas, el cuello, la mandíbula y los hombros. Existen muchos tipos de artritis juvenil, siendo la más común la artritis reumatoide juvenil o ARJ. Existen tres formas específicas de artritis reumatoide juvenil: ARJ poliarticular (muchas articulaciones), pauciarticular (cuatro o menos articulaciones) y de inicio sistémico (que afecta a todo el cuerpo).

El curso del tratamiento de la artritis

La forma en que se trata la artritis también ha progresado bastante a lo largo de los años. La osteoartritis fue una vez manejada sólo con aspirina, terapia de calor y tablillas – atando o vendando una articulación dolorosa para «protegerla». Pero, dice Rosian, eso a menudo termina haciendo más daño que bien.

Hoy en día, los médicos saben que dar a una articulación un poco de descanso, en lugar de impedir que se use en absoluto, es una terapia mucho más exitosa. «La gente solía entablillar o envolver las articulaciones artríticas, y luego [la articulación] se inmovilizaba», dice Rosian. Ahora, es «úsalo o piérdelo» cuando se trata de articulaciones afectadas por la artritis.

Ahora, la osteoartritis se trata con una combinación de ejercicio, terapia física, medicamentos, inyecciones en las articulaciones y pérdida de peso. Con el aumento de las epidemias de obesidad y artritis, la relación entre el exceso de peso y la artritis es ahora más clara que nunca, según Rosian. Y una de las mejores y más recientes recomendaciones para ayudar a controlar la osteoartritis es perder peso y disminuir la tensión en las articulaciones que soportan todo ese peso extra, como las rodillas y las caderas.

En el caso de la artritis reumatoide y otras formas inflamatorias de artritis, ha habido avances aún más significativos en el tratamiento en la historia reciente. A mediados del siglo XX, se inventó la prednisona esteroide, que se utilizó como tratamiento principal de la artritis reumatoide. Lamentablemente, señala Rosian, ofrecía casi tantos efectos secundarios y riesgos como beneficios.

Hoy en día, la ciencia que rodea a la AR ha evolucionado significativamente, y los tratamientos han cambiado en los últimos 15 años con el desarrollo de drogas biológicas como Humira (adalimumab) y Enbrel (etanercept). Estos nuevos tratamientos han sido útiles para atacar la enfermedad y a veces incluso ponerla en remisión, dice Rosian. Algunos de los medicamentos más antiguos utilizados para tratar la artritis, como la prednisona, pueden seguir utilizándose en combinación con tratamientos más nuevos y eficaces, dice Rosian, pero la prednisona ya no es «una piedra angular de la terapia», como solía serlo.

Si usted o un ser querido vive con dolor y rigidez articular, no demore en obtener un diagnóstico. Con el plan de tratamiento adecuado, la mayoría de las formas de artritis se pueden controlar de forma eficaz.

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