¿Qué es un analgésico?

Aunque se usan ampliamente como analgésicos, el uso a largo plazo de los analgésicos puede ser arriesgado.

Un analgésico es un medicamento que alivia el dolor.

Estas drogas pueden venderse como medicamentos de venta libre o con receta.

Hay diferentes tipos de analgésicos, incluyendo:

  • Opiáceos (narcóticos), como Avinza, Kadian, o MS Contin (morfina), Oxycontin (oxicodona), Dolofina o Metadosa (metadona), Dilaudid (hidromorfona), codeína, Demerol (meperidina), Duragesic o Actiq (fentanilo), y otros
  • Tylenol (acetaminofeno)
  • Medicamentos combinados que contienen Tylenol y un opiáceo
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno), Celebrex (celecoxib) y otros
  • Aspirina (ácido acetilsalicílico), que a veces se considera un AINE

Los medicamentos se utilizan comúnmente para tratar el dolor debido a la artritis, la cirugía, las lesiones, el dolor de muelas, el dolor de cabeza, los calambres menstruales, los dolores musculares u otras causas.

¿Cómo funciona un analgésico?

Diferentes analgésicos funcionan de diferentes maneras.

Los opiáceos reducen las señales de dolor enviadas por el sistema nervioso y la reacción del cerebro a esas señales de dolor.

El Tylenol funciona cambiando la forma en que el cuerpo siente el dolor.

Los AINE bloquean los efectos de las prostaglandinas (sustancias químicas del cuerpo con cualidades similares a las hormonas), reduciendo tanto el dolor como la hinchazón.

Efectos secundarios de los analgésicos

El riesgo de experimentar efectos secundarios depende del tipo de analgésico que tomes y del tiempo que lo tomes.

Los efectos secundarios de los analgésicos pueden incluir

  • Estreñimiento
  • Somnolencia
  • Mareos
  • Malestar estomacal
  • Zumbido en los oídos
  • Picazón o sarpullido en la piel
  • Boca seca

Precauciones analgésicas

Antes de tomar un analgésico, informe a su médico sobre todas las afecciones médicas que tenga.

Los niños no deben tomar aspirina porque puede producirse una grave enfermedad conocida como síndrome de Reye.

Tomar grandes cantidades de Tylenol puede dañar su hígado. No tome más de tres gramos (unas seis píldoras extra fuertes, o nueve píldoras regulares) en un día.

Los AINE pueden aumentar el riesgo de hemorragia estomacal, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Hable con su médico sobre estos riesgos.

Si tomas un opiáceo durante mucho tiempo, podrías desarrollar una dependencia a medida que tu cuerpo se acostumbra a la droga. Algunas personas también se vuelven adictas a los opiáceos. Hable con su médico si esto le preocupa.

Cuando empiece a tomar un opiáceo, es posible que tenga que evitar conducir – o realizar otras tareas que requieran estar alerta – hasta que sepa cómo reacciona al medicamento.

Dígale a su doctor sobre todas las drogas prescritas, no prescritas, ilegales, recreativas, herbales, nutricionales o dietéticas que esté tomando antes de comenzar con un analgésico.

Siga cuidadosamente las instrucciones de la receta o de la etiqueta del paquete. No tome más de la medicina de lo recomendado.

Si sospecha una sobredosis de un analgésico, contacte con el centro de control de envenenamiento o con la sala de emergencias inmediatamente.

Analgésicos y Alcohol

El alcohol puede empeorar ciertos efectos secundarios de los analgésicos.

Evite beber alcohol mientras toma estos medicamentos, especialmente los analgésicos que contienen paracetamol.

Analgésicos y embarazo

Dígale a su médico si está embarazada, si puede quedar embarazada o si está amamantando a un bebé antes de tomar un analgésico.

Tendrá que hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios de tomar el medicamento.

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