¿Qué es la ansiedad? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

La ansiedad es una sensación de nerviosismo, inquietud o preocupación que suele producirse en ausencia de una amenaza inminente. Difiere del miedo, que es la respuesta natural del cuerpo al peligro inmediato.

La ansiedad es parte de la reacción natural del cuerpo al estrés, por lo que puede ser útil a veces, haciéndote más alerta y listo para la acción.

Los trastornos de ansiedad y los sentimientos normales de ansiedad son dos cosas diferentes. Muchos de nosotros nos ponemos ansiosos cuando nos enfrentamos a situaciones particulares que nos resultan estresantes, pero si esos sentimientos no disminuyen, la ansiedad podría ser más crónica. Cuando los sentimientos de miedo o nerviosismo se vuelven excesivos, difíciles de controlar o interfieren con la vida diaria, puede presentarse un trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad se encuentran entre los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos.

Es común pensar en la ansiedad de una manera que puede obstaculizar nuestra capacidad de superarla. «La mayor idea errónea sobre la ansiedad es que hay que temerla y evitarla a toda costa», dice Noah Clyman, trabajador social clínico licenciado y director de NYC Cognitive Therapy, un consultorio privado de psicoterapia en la ciudad de Nueva York.

«Enseño a mis clientes que las emociones negativas, como la tristeza, la ira y el miedo, son importantes para nuestra supervivencia, y que el malestar emocional es una experiencia humana muy normal y universal», dice.

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