¿Qué es la acetilcolina?

La dieta podría desempeñar un papel en la producción de acetilcolina y en la disminución del riesgo de ciertas enfermedades.

La acetilcolina es un neurotransmisor producido en el cerebro que juega un papel importante en los movimientos musculares, el pensamiento y la memoria de trabajo.

La memoria de trabajo es la capacidad del cerebro de retener información en la mente temporalmente.

Los problemas con la producción y el uso de acetilcolina son características de enfermedades como la demencia y la miastenia grave (una enfermedad autoinmune que debilita los músculos).

Receptores de acetilcolina

Los receptores de acetilcolina son proteínas a las que se une la acetilcolina, permitiendo que las señales fluyan de una célula nerviosa a otra.

Los medicamentos que actúan sobre los receptores de acetilcolina tienen muchos usos médicos, incluido el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y la miastenia grave.

Los medicamentos que estimulan los receptores de acetilcolina se denominan agonistas, mientras que los que inhiben los receptores se denominan antagonistas.

La acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer

Las personas con la enfermedad de Alzheimer producen menos acetilcolina.

Los medicamentos que detienen la descomposición de la acetilcolina en el cerebro, llamados inhibidores de la colinesterasa, pueden ser recetados a personas con síntomas de Alzheimer de leves a moderados.

Estos medicamentos pueden ayudar a retrasar o evitar que los síntomas de comportamiento como la agitación, los delirios o el atardecer (un estado de confusión y angustia a última hora del día) empeoren durante un período de tiempo limitado.

Sin embargo, pueden perder su eficacia ya que el cerebro produce cada vez menos acetilcolina.

Alimentos y suplementos de acetilcolina

No hay alimentos o suplementos que contengan la sustancia química acetilcolina, aunque algunos alimentos y suplementos pueden contener los componentes básicos de la acetilcolina.

La colina es un nutriente esencial y un componente básico de la acetilcolina. Los alimentos que son naturalmente altos en colina incluyen huevos enteros, carnes y pescados, y granos enteros.

Los estudios realizados en animales de laboratorio y en seres humanos sugieren que el consumo de alimentos o suplementos ricos en colina puede elevar los niveles de acetilcolina en el cerebro.

Esto significa que la colina podría tener un efecto protector contra ciertos tipos de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para dilucidar la complicada relación entre la colina alimentaria y la función cerebral.

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