Amiloidosis: Qué es, qué la causa, y qué tan rara es esta condición

Lo primero que hay que entender sobre la amiloidosis es que no es una sola enfermedad, sino varias. Así como la palabra «cáncer» se refiere a un grupo de enfermedades, la amiloidosis es el nombre de un grupo de enfermedades también. En la amiloidosis, cada tipo es causado por la producción anormal de proteínas. (1) Pero todos los tipos de amiloidosis son muy raros.

Las moléculas de proteína son los bloques de construcción del cuerpo humano. Cada célula de tu cuerpo contiene moléculas de proteína. Forman las paredes y otras estructuras de soporte de las células de tu cuerpo. Dependiendo de la forma en que se ensamblen estas moléculas de proteína, pueden formar músculos, huesos, ligamentos, tendones o tejido. También pueden actuar como proteínas transportadoras que transportan diferentes nutrientes o sustancias químicas por todo el cuerpo a través de la sangre. (1)

En algunos casos, el cuerpo produce una proteína anormal llamada amiloide, que puede acumularse con el tiempo. Y cuando se acumula una cantidad suficiente de este amiloide, ya sea en una parte del cuerpo o en varios lugares a la vez, los síntomas y problemas médicos resultantes se conocen colectivamente como amiloidosis. (2)

«Para entender la amiloide, hay que entender que todo lo que produce el cuerpo es normalmente biodegradable y reciclable», dice el Dr. Morie Gertz, experto en amiloideos y profesor de medicina en la Clínica Mayo. «La amiloide es lo que sucede cuando la proteína pierde la capacidad de degradarse».

Eso sucede porque las moléculas de proteína se «desdoblan» y forman una estructura química que el cuerpo no puede romper, dice el Dr. Gertz.

Como esa gran isla de plástico flotante en el Océano Pacífico que se hace cada vez más grande, el amiloide que tu cuerpo no puede separar continúa acumulándose, y eventualmente esto causa problemas de salud.

En conjunto, los diferentes tipos de amiloidosis afectan a unos 200.000 estadounidenses, según las estimaciones actuales de los Institutos Nacionales de Salud. (2) Mientras que algunos expertos que estudian la enfermedad creen que esos estimados del gobierno pueden ser demasiado bajos, están de acuerdo en que la amiloidosis es una enfermedad rara.

Hay aproximadamente 30 variedades de proteína que los expertos han vinculado con la producción de amiloide y que, por lo tanto, pueden causar amiloidosis, dice el Dr. Raymond Comenzo, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts en Boston y director del Programa de Mieloma y Amiloide de la escuela John C. Davis.

Pero algunos tipos de proteína son más propensos que otros a desarrollar anormalidades. Estos tipos de proteína están involucrados en los tipos más comunes de amiloidosis.

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