8 Datos sorprendentes sobre la anestesia

Si se siente ansioso por una cirugía con anestesia, considere la alternativa. Si te hubieras hecho la misma cirugía hace 200 años, tu única opción para lidiar con el dolor hubiera sido tomar un poco de whisky y apretar los dientes.

Ahora, cada día unos 60.000 pacientes se someten a todo tipo de cirugías y otros procedimientos médicos con la ayuda de estos medicamentos para aliviar el dolor, según los Institutos Nacionales de Salud. No cabe duda de que la anestesia -ya sea inhalada como gas o inyectada en el torrente sanguíneo por un médico, dentista o enfermera anestesista altamente capacitada- ha permitido que millones de personas reciban tratamientos médicos que les permiten llevar una vida más larga y saludable. Dicho esto, hay algunas cosas sobre la anestesia que pueden sorprenderte.

1. Las personas que fuman pueden necesitar más anestesia que los no fumadores

Los anestesistas han notado desde hace tiempo que los fumadores a menudo necesitan más anestesia. Y ahora los expertos están empezando a confirmar esto: La investigación preliminar presentada en la reunión de la Sociedad Europea de Anestesiología de 2015 en Berlín encontró que las mujeres que fumaban necesitaban un 33 por ciento más de anestesia durante su operación que las mujeres no fumadoras y las expuestas al humo de segunda mano necesitaban un 20 por ciento más. ¿Otro hallazgo? Ambos grupos de fumadores necesitaron más medicación para el dolor después de la operación.

Los fumadores tienen las vías respiratorias irritadas, explica el Dr. John Reynolds, profesor adjunto de anestesiología de la Escuela de Medicina Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. Como resultado, pueden necesitar dosis más altas de medicamentos para el dolor para mejorar su tolerancia con los tubos de respiración, dice.

Curiosamente, las personas que fuman o ingieren marihuana (cannabis) a diario o semanalmente pueden necesitar más del doble del nivel habitual de anestesia para procedimientos rutinarios, como las endoscopias, según un estudio publicado en mayo de 2019 en The Journal of the American Osteopathic Association .

Si sabe de antemano que se va a someter a una cirugía, dejar de fumar aunque sea unos días antes puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones y a sanar, según una reseña publicada en la revista Anesthesiology.

2. La anestesia no siempre te pone a dormir

Según la Clínica Cleveland:

  • La anestesia local sólo adormece una pequeña área del cuerpo para evitar el dolor durante un procedimiento como la extracción de un diente, la obtención de puntos de sutura para un corte profundo o la extracción de un lunar.
  • La anestesia regional suprime el dolor y el movimiento en un área más grande del cuerpo, pero te deja completamente consciente y capaz de hablar y responder preguntas. La epidural administrada durante el parto es un ejemplo.
  • La anestesia general afecta a todo el cuerpo, haciéndote inconsciente e incapaz de moverte. Se utiliza típicamente para operaciones importantes y que requieren mucho tiempo. En dosis más pequeñas, la medicación de la anestesia general puede utilizarse para inducir algo llamado «sueño crepuscular», un tipo de anestesia menos potente que te sedará para que estés soñoliento, relajado y con pocas probabilidades de moverte o saber lo que está pasando.

3. Es posible despertar durante la cirugía

Pero también es extremadamente raro, ya que sólo se produce en 1 ó 2 de cada 1.000 procedimientos médicos con anestesia general, según la Sociedad Americana de Anestesiólogos (ASA). Esta condición, llamada «conciencia de la anestesia», ocurre cuando un paciente se da cuenta de su entorno y de los eventos que ocurren durante la cirugía. Estos despertares suelen ser breves y los pacientes no suelen sentir dolor. La conciencia de la anestesia puede ser más común en los pacientes de alto riesgo que tienen múltiples condiciones médicas, o en aquellos que están siendo tratados por una emergencia, en los que no se puede administrar la dosis habitual de anestesia con seguridad.

4. Ser pesado puede aumentar el riesgo de complicaciones

Es más difícil para los anestesiólogos proporcionar la mejor dosis de medicación y administrar esa medicación por vía intravenosa a los pacientes que tienen un sobrepeso significativo, según la ASA. Además, la obesidad aumenta el riesgo de apnea del sueño, una condición que causa frecuentes pausas en la respiración. Esto puede dificultar la obtención de suficiente oxígeno y flujo de aire, especialmente durante la anestesia general. Perder peso antes de la cirugía puede disminuir el riesgo de complicaciones.

5. Los médicos están encontrando diferentes maneras en que la anestesia puede funcionar

Cuando los anestésicos se habían convertido en parte de la cirugía de rutina, los médicos que los administraban sabían muy poco sobre cómo funcionaban, según el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales (NIGMS). Hoy en día, se cree que los anestésicos interrumpen las señales nerviosas al dirigirse a moléculas proteínicas específicas dentro de las membranas de las células nerviosas. A medida que los científicos continúan aprendiendo más sobre la anestesia, estas drogas sólo serán más efectivas, dice el NIGMS.

6. Las pelirrojas no necesitan más anestesia que cualquier otra persona

Este es «un mito urbano muy difundido en la comunidad de anestesistas», dice el Dr. Timothy Harwood, jefe de sección de anestesia ambulatoria de Wake Forest Baptist Health. Lo que impulsó la idea es que las personas pelirrojas probablemente tengan un gen llamado receptor de melanocortina-1 (MC1R), que se pensaba que disminuía la sensibilidad de una persona a los anestésicos, explica el Dr. Harwood. Pero esa idea no se mantuvo bajo un mayor escrutinio: Un estudio publicado en la revista Anaesthesia and Intensive Care no encontró ninguna diferencia en la cantidad de anestesia general que se requería, la velocidad de recuperación, o la cantidad de dolor postoperatorio entre los pacientes con pelo rojo o más oscuro.

7. Puede que quieras probar la aromaterapia cuando te despiertes

Se ha demostrado que ciertos aromas ayudan a calmar las náuseas y los vómitos que a menudo se producen después de la anestesia. Un estudio, publicado en febrero de 2019 en la revista Complementary Therapies in Medicine , encontró que inhalar aceites esenciales de jengibre o lavanda durante cinco minutos disminuyó la gravedad de esos síntomas mejor que un placebo. De manera similar, un estudio anterior publicado en la revista Anesthesia & Analgesia concluyó que los pacientes que respiraron profundamente tres veces mientras se cubrían la nariz con una almohadilla de gasa saturada de aceite esencial de jengibre, o una combinación de aceites esenciales de jengibre, menta verde, menta verde y cardamomo, se sintieron menos mareados después del procedimiento y solicitaron menos medicamentos para tratar sus náuseas.

8. La anestesia puede afectar a su memoria

La anestesia general puede causar pérdida de memoria que puede durar días, incluso meses, según un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toronto publicado en noviembre de 2014 en el Journal of Clinical Investigation . Como explican los investigadores, alrededor del 37 por ciento de los adultos jóvenes, y el 41 por ciento de los pacientes ancianos, reportan tener problemas de memoria postoperatorios al ser dados de alta del hospital. Parte de esta pérdida de memoria puede deberse a factores distintos a la anestesia, como la inflamación o el estrés desencadenados por la cirugía. Pero es probable que parte se deba al efecto de la anestesia de los receptores de la pérdida de memoria en el cerebro.

Además, un estudio más reciente de la Clínica Mayo, publicado en la edición de agosto de 2018 del British Journal of Anesthesia, sugirió que la exposición a la anestesia puede desencadenar un declive suficiente en la función cerebral como para desenmascarar problemas de memoria preexistentes ocultos en pacientes de más de 70 años.

En resumen: Cualquiera que sea su edad, escriba las instrucciones de su médico después de recibir la anestesia general, o traiga a un amigo cercano o a un miembro de la familia con usted que pueda dar fe de la exactitud de lo que escuchó.

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